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大家好,我是你们的好朋友小黑,喜欢我的文章的小伙伴,记得点赞加关注哦~为什么动物的寿命长短不一?迄今为止地球上已经发现并被命名的物种超过150万种,而许多学者估计全世界还有3000万种生物未被定义、命名和发现。在36亿年演化过程里,这个数量只不过占了地球上曾经存在物种总数的1%,也就是说其他99%的生物已经灭绝,所有的活体动物都逃不过经历出生、发育、成长、直至衰老死亡的过程,这是不可抗拒的自然规律,人亦不例外但各种动物及人的寿命长短却千差万别,对于生物实验室中的秀丽隐杆线虫而言,在地球上的生命仅短短几周。与能活100多年的乌龟相比,老鼠们的寿命不过四年。而对于地球上寿命最长的哺乳动物弓头鲸来说,死亡在200年后才会到来。1997年一位叫珍妮卡尔芒的法国女士,在活了122年164天后与世长辞,这使她成为历史记载上最长寿的人类。由于她的长寿如此令人震惊,有一位富翁愿意悬赏100万美元,给任何可以打破这个长寿纪录的人健康与长寿是人类永恒的追求,在硅谷甚至有家人类长寿公司,专门致力于研究长寿的奥秘。究竟动物的寿命由什么决定,为什么它们的老化模式和寿命长短会有如此大的差异。今天小编就要来讲讲动物和人类的自然寿命。在研究动物寿命长短的基本规律之前,我们必须先掌握观察动物生长周期的方法。俗话说巧妇难为无米之炊,没有长年累月的数据积累,再厉害的科学家也难以分析出现象背后的本质。我们都知道一年之中植物的生长情况随季节的更替而变化,树木会因为其年年月月的季节性生长变化而形成明显的年轮,因此通过测量树木的年轮就可以知道树的年纪其实不止树木有年轮,许多动物也有年轮,鱼类就是其中之一。一般鱼类的年轮记录在鳞片上,当我们把鱼的鳞片用药水或酒精清洗后晾干放到放大镜下观察时,就可以看到一圈一圈的环纹,这就是它的年轮。一个环纹代表一年,数一数环纹的圈数,就可以知道这条鱼的年龄了。乌龟也有自己独特的年轮,它们的年龄就刻在背部的甲壳上。因为背甲上面有许多同心环纹,每生长一年环纹就会增加一圈,所以通过数同心环纹的数量就可以判断出它们的大致年龄了。对于家养动物可通过观察记录来获取年龄,但野生动物的寿命就不那么容易弄清楚因此人们对于野生动物最长寿命的估算,大多基于动物园或家养条件下对有限个体的记录。实际上动物在生活环境与食物改变后寿命长短也会发生变化。例如哺乳动物在人工圈养与自然生态情况下,寿命长短并不相同,于是科学家们为了得到更精准的数据,改进了科学记录的方法。由于无线电跟踪技术的成熟,科学家们在动物颈部或其他部位固定一个无线电发报机,并在固定站点设置电台,接受动物身上发挥的信号。有了足够长时间的记录和足够多数量的不同动物,就可以对野生动物的寿命进行研究了经过长期的数据积累和科学家的分析总结,最终得出了以下几个影响动物寿命的因素。例如环境、代谢速率和体型。这些因素在动物适应过程中扮演着重要作用,反之也影响物种的老化差异。我们先来说说环境因素。生活在大西洋和北冰洋海域的格陵兰鲨鱼寿命长达400多岁,被极隔离的寿命甚至长达500岁,相比于生活在其他水域的同类物种它们可以多活100多年。而这些海洋生物的祖先中最为令人印象深刻的要数南极玻璃海绵,在海洋中它可存活超过一万年之久。为什么呢?科学家们发现是极寒的自然条件造就了它们长寿的秘密在冰冷刺骨的海洋深处,低温使动物的心率和新陈代谢速率减缓,换句话说深海中的动物们动作更缓慢,更优雅,一副不急不躁的样子。就像我们一到冬天就打盹犯困,到了夏天就元气满满,是一个道理。正是这个原因,减缓了深海动物的老化的进程。因此,我们说环境能影响代谢速率,从而影响寿命。那么代谢速率的快慢是否还会影响不同物种的寿命长短呢?让我们回到陆地,继续寻找答案。科学家用不同物种做横向比较,研究发现动物的新陈代谢慢与长寿关系密切。比如松鼠和老鼠同为啮齿动物,但松鼠类的新陈代谢速率要比老鼠慢得多,松鼠的平均自然寿命是八年,而老鼠只有三年最后一个因素是体型因素。我们发现体型更大的物种比体型较小的物种拥有更长的寿命,例如大象或者鲸鱼,比老鼠活得更长。同样老鼠们的寿命也远超苍蝇和蠕虫,一些小型动物,例如蠕虫和苍蝇,受限于它们的细胞分裂机制。在它们体内大部分细胞受损时,既不能分离也无法被新的细胞取代,因此它们的生命衰竭的很快。例如鸡的细胞可分裂25次,它们的平均寿命是25年。海龟的细胞可以分裂72到114次,它们的自然寿命150年,甚至更长。因此体型对动物而言是一个重要的进化因素当然也有例外,有些动物虽然有着类似的特征,例如体型和生活环境上的优势,但每个生物细胞如何应对威胁常常影响寿命的长短。例如生长在非洲热带大草原的草食兽,一老就会出现牙齿损伤,摄食能力下降的状态。安第斯山中老化的哺乳类动物,会因为天敌、意外事故的原因遭遇麻烦,从而它们不可避免地把生存竞争优势让给年轻的同类。因为这些因素的结合,在不同动物中有着不同程度的影响,也让我们看到了动物身上存在寿命规律的多样性。那么我们人类呢?人类平均寿命在71岁,这意味着我们寿命远不及地球上最长寿的生物,但是我们很善于延长寿命古代说“70古来稀”。就是活到70岁的人很少见了,即便是在20世纪初,人类的平均寿命也只有50岁。通过对动物的长期分析研究,人们总结出了控制诱发死亡的各种因素来延长寿命。例如合理的饮食和运动,提供更优质的医疗条件等等,这让我们人类成为地球上唯一能主宰自己命运的物种,但是关于老化还有许多未解之谜。大自然尚有许多值得我们学习和挖掘的宝藏,让活到122岁成为激励的起点,让好奇心和探索精神带我们去到更远的地方。

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